알라피아 강 주립공원 플로리다 운전자는 도로

알라피아 강 주립공원 플로리다주에서 한 남성이 11피트 길이의 악어와 차를 충돌시킨 후 목요일 아침 사망했다고 당국이 밝혔습니다.

알라피아 강 주립공원

오전 12시 30분경 59세의 존 홉킨스가 탬파에서 남동쪽으로 약 20마일 떨어진 리티아의 컨트리 로드 672에서 동쪽으로
운전하고 있었다고 힐스보로 카운티 보안관실은 성명을 통해 밝혔다 . 운전을 하던 중 홉킨스의 자동차 앞부분이 도로
한복판에 앉아 있는 11피트짜리 악어를 쳤다.

당국은 충돌의 영향으로 홉킨스의 차가 도로에서 벗어나 도랑으로 뒤집혔다고 말했다.

인근을 지나던 운전자가 차를 발견하고 경찰에 신고했습니다. 형사들이 도착했을 때, 그들은 Hopkins가 현장에서
사망했다고 선언했습니다. 악어도 죽었습니다.

국립 야생 동물 연맹(National Wildlife Federation)에 따르면 악어의 크기는 완전히 성숙한 악어의
평균 크기 정도였습니다 . 평균적으로 게이터는 최대 12피트까지 자라며 무게는 최대 1,000파운드입니다.
플로리다 어류 및 야생 동물 보호 위원회( Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)에
따르면 가장 큰 악어에 대한 주 기록 은 14피트 3½인치입니다.

위원회는 플로리다의 모든 카운티에 거주하는 약 130만 마리의 악어가 주에 있는 것으로 추정합니다.

알라피아 강 주립공원 위원

수사관들은 악어가 어떻게 도로에 왔는지는 밝히지 않았지만 마이애미 헤럴드 는 충돌 현장에서 동쪽으로 2마일 떨어진
곳에 많은 악어가 서식하는 것으로 알려진 6,312에이커 규모의 공원인 알라피아 강 주립공원이 있다고 보고했습니다.

미국 플로리다는 악어 천국이라고 불릴 만큼 악어 출몰이 잦은 곳입니다. 지난달 12일 영국 데일리메일은 미국 플로리다주
네이플스에 위치한 발렌시아 골프앤컨트리클럽에 출몰한 거대 악어 소식을 전했는데요. 공룡을 연상케하는 거대 악어 모습을
본 세계인들은 큰 충격에 빠졌습니다.

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당시 보도에 따르면 이날 오후 미 프로 골프(PGA) 선수 제프 존스(Jeff Jones)과 골프장 직원 타일러 스톨링
(Tyler Stolting)은 골프를 치던 중 거대한 크기의 악어를 목격하고 그 모습을 동영상에 담에 트위터 등
SNS에 올린 것으로 알려졌는데요. 영상을 촬영한 제프 존스는 “악어가 골프장에 출몰한 것에는 놀라지 않았지만
거대한 크기 때문에 당황스러웠다”라고 전했습니다.

실제로 이날 발견된 거대 악어는 지금까지 발견된 가장 큰 크기의 17.4피트(약 5.3m) 길이의 악어와 맞먹는
수준이었죠. 무엇보다 놀라웠던 건 악어의 걸음걸이였습니다. 일반적인 악어들이 다리를 접고 ‘엉금엉금’ 걷는 것과
달리 플로리다 거대 악어는 다리를 곧게 펴고 ‘쿵쾅’거리며 공룡처럼 걷는 자세를 보였는데요. 다행히 공개된 영상
속 거대 악어는 긴장감이 감도는 주변 분위기에는 관심이 없는 듯 유유히 인근 호수 쪽으로 사라졌습니다.

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플로리다에는 비둘기와 참새처럼 정말 많은 악어가 인간과 공존하고 있는데요. 플로리다 야생동물 보호협회에 따르면
이곳에는 약 130만 마리의 악어가 서식 중인 것으로 알려졌죠. 따라서 호숫가나 배수로, 골프장, 심지어 집 앞에
악어를 흔히 볼 수 있는 것으로 알려졌습니다.